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Más de monetización para dispositivos móviles

Long TailEn post anterior describía de manera general algunas alternativas para monetizar (o generar ingresos) de aplicaciones para dispositivos móviles (smartphones y tabletas). Si no lo han leído los invito a hacerlo ahora antes de leer el presente post. En este, me enfocaré principalmente en el modelo de ingresos de vender la aplicación por un precio muy bajo, típicamente entre 1 y 5 dólares, aunque esto puede variar alrededor de esas cifras. Por cierto, una aclaración muy importante es que este post se refiere a aplicaciones móviles que son descargadas desde un servidor Web e instaladas en los móviles. No se refiere a aplicaciones de Nube que son accedidas desde dispositivos móviles. Ambas realidades son bien distintas como mencionaba aquí: Aplicaciones para móviles.

Anteriormente cuando uno quería comprar un software, uno acudía al proveedor y compraba una licencia de dicho software. Dependiendo de la naturaleza y complejidad de la aplicación, el software podía costar desde una cantidad relativamente pequeña (50 dólares, por ejemplo, los antivirus) hasta cientos de miles de dólares tales como las licencias de los programas de ERP (Enterprise Resource Planning) corporativos. En el caso de latinoamérica una empresa podría invertir en el desarrollo de un software y con un poco de suerte lograr colocarlo en el mercado por precios mínimos de unos 500 dólares (como algunos paquetes contables básicos).

Sin embargo, este modelo sería completamente inadecuado para el mercado de aplicaciones para smartphones (iPhone, Android) y tabletas (iPad, Motorola Xoom, Samsung Galaxy) ya que a esos precios las aplicaciones difícilmente serían vendidas. Pero, los costos de desarrollo de software son bastante equivalentes al desarrollo de software para Desktop. Es decir, también para desarrollar software para móviles las empresas requerimos uno o más desarrolladores Web, e idealmente diseñadores, analistas, mercadólogos, etc. Toda una infraestructura de desarrollo y venta de las aplicaciones. ¿Cómo podemos cubrir esos costos si el mercado no paga en licencias de software lo mismo que para aplicaciones Desktop o empresariales?

La respuesta es la Long Tail. Esta “teoría” nos sugiere que el número total de las ventas de una industria está dividida en dos: los artículos populares que todo distribuidor quiere vender porque alcanzan una gran masa de población en poco tiempo, y aquellos artículos muy raros que gustan a pocas personas (o requieren pocas empresas) y que, por tanto, casi ningún distribuidor quiere vender. Sin querer detallar mucho el concepto de Long Tail (les sugiero leer el fascinante artículo de Chris Anderson que popularizó el concepto), esta teoría indica que, sorprendentemente, el volumen más grande de ventas está en los artículos raros pero clásicos o de gustos particulares (p.ej, “Rapsodia Bohemia” de Queen versus la última canción de Shakira) dado que se sostienen por mayor tiempo.

Para querer acceder a dichos mercados, sin embargo, es necesario que la distribución de este tipo de artículos o productos tenga dos características: se sostenga disponible a la venta durante mucho tiempo pero sin elevar los costos de distribución iniciales; y que sea altamente disponible (“encontrable”). Y es entonces cuando observamos que los productos digitales son ideales para aprovechar el Long Tail ya que los costos de distribución durante el tiempo son realmente mínimos. Únicamente se coloca el archivo digital (de música, de software, libros digitales, etc.) en un servidor de Internet y listo. A esperar las descargas de los clientes.

La disponibilidad debe hacerse vía un sitio Web que sea fácilmente encontrable por los usuarios en todo el mundo. Mientras más específico (o especial o raro) sea nuestro producto digital (por ejemplo la canción de Rapsodia Bohemia de Queen en el último cocierto de Freddie Mercury) más fácil será que el usuario llegue a nuestro sitio Web a descargarlo.

Todo lo anterior nos lleva al mercado de las aplicaciones para dispositivos móviles. Si queremos tener éxito con la comercialización de una aplicación en particular, además de la calidad y de la suerte (que también es un factor esencial en el éxito que podamos tener), debemos tener en cuenta que nuestra aplicación sea:

1) Altamente disponible. Muy bien descrita y ubicable en el App Store, Android Market, Blackberry App store, Nokia Ovi store, etc. donde quiera que hayamos decidido distribuirla (incluyendo, cuando sea posible, en un servidor Web propio; en este caso usando técnicas de SEO -Search Engine Optimization- para que sea fácilmente encontrable por los buscadores)

2) En extensión al punto anterior, la aplicación debería ser descargable a nivel mundial. Es decir, altamente disponible a nivel global para acceder a un mercado muy grande

3) Muy barata. El precio no debería disuadir a ningún fanático de la aplicación para comprarla, a veces hasta por impulso dado que la inversión le debe representar casi cero

4) Que resuelva una necesidad muy específica. Mientras más específica (particular o rara), mejor pues será difícil encontrar aplicaciones competidoras.

Ante un escenario así, resulta mucho más atractivo el mercado de desarrollo de software para dispositivos móviles y mucho más atractivo invertir en desarrollarlas. Gracias al concepto de Long Tail, las apps para móviles pueden tener un nicho de mercado muy bueno y resultar ser rentables aún a precios excesivamente bajos.

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El desarrollo de software Web. Un breve enfoque general.

Estamos en febrero del 2011 y las innovaciones tecnológicas del mundo Web siguen apareciendo a un ritmo vertiginoso. A veces resulta imposible no sorprenderse y “marearse” entre tantos nuevos conceptos, ideas, tecnologías y tendencias. ¿Cómo abordar todo este “buzzword”? ¿Cómo aplicarlo a nuestros negocios y organizaciones? Bueno, este es un intento de organizar las ideas generales; el macro de todo este asunto. Quizá es más bien un modo de organizar mis ideas personales respecto al actual estado tecnológico de las cosas en cuanto al desarrollo de aplicaciones para la Web. Para mi resulta fascinante pues estamos inmersos en un mundo de innovaciones constantes.

En síntesis, yo lo veo así:

  1. Desarrollo de software empresarial de misión crítica
  2. Desarrollo de interfases de usuario y experiencia Web
  3. Desarrollo de apps para móviles
  4. Desarrollo de aplicaciones sociales y de aprovechamiento de las redes sociales
  5. Maduración del estado del desarrollo de sitios y portales Web
  6. Desarrollo de infraestructura de colaboración y comunicación, entre aplicaciones y plataformas

¿Cómo juega todo lo anterior? ¿Cómo se define? ¿Qué tendencias existen en cada una de ellas? Quizá lo primero que debemos aclarar es que no existe ninguna jerarquía de ellas. Es decir, todas son importantes. Todas son sumamente interesantes. Todas merecen la pena de ser abordadas por buenos Developers e Ingenieros. Aunque podemos ir describiendo cada uno de los anteriores 6 frentes, quizá resulte más efectivo (al menos por ahora) asociar cada uno de ellos con empresas “ícono”, tecnologías propias y tendencias generales de cada uno. Lógicamente no intentaré ser exhaustivo (eso será tarea de posts futuros) y mencionaré únicamente algunas de las tendencias.

  1. Desarrollo de software empresarial de misión crítica (CRM, ERP, SCM, etc) : Computación en la Nube según el modelo Salesforce. Plataformas de desarrollo Force.com y Heroku, entre muchas otras. Lenguajes de programación: Ruby (y Ruby on Rails), Python, PHP, Java, .NET. Bases de Datos en la Nube: CouchDB, Database.com, MySQL on the Cloud (Xeround), entre varias.
  2. Desarrollo de interfases de usuario y experiencia Web: HMTL5, CSS3, AJAX, JQuery, Interfaces para móviles, formatos de presentación de imágenes (Deep Zoom – dzi), Javascript, etc.
  3. Desarrollo de apps para móviles: Programación Java para Android, Objective-C para Apple iOS (iPhone, iPad), y otros (Blackberry, WindowsPhone, etc.). Mercadeo masivo de estas aplicaciones vía distintos apps stores: Apple, Ovi, Blackberry, AndroidMarket con precios reducidos (típicamente entre 2 y 10 dólares, e incluso muchas gratuitas).
  4. Desarrollo de aplicaciones sociales: Aplicaciones para Facebook, Twitter, LinkedIn y otras redes sociales utilizando sus APIs y plataformas de desarrollo. Integración completa con la funcionalidad de estas redes sociales.
  5. Sitios y portales Web: En este caso la tendencia fuerte pero ya madura es la utilización de herramientas de Administración de Contenido, tales como WordPress, Joomla, Drupal, TYPO3 y muchísimas otras. Prácticamente no existen hoy día sitios Web basados en HTML estático ya que no se posibilita la gestión de contenido del sitio. Inclusive han madurado CMS de propósito específico como los de E-commerce, tales como Magento, OSCommerce y ZenCart, entre otros.
  6. Infraestructura de colaboración entre sistemas: Protocolo REST; JSON; APIs de las aplicaciones como una forma de colaborar con otras. Desarrollo de infraestructura de APIs, Apigee, etc.

Y sí; el desarrollo de software Web está cambiando el panorama completo del desarrollo de aplicaciones y la ingeniería de sistemas. Lo anterior conforma un brevísimo panorama 2011 sobre el conjunto de estrategias tecnológicas que debemos tener en mente ya las cuales deberíamos ir apostando en el corto plazo.

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