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Más de monetización para dispositivos móviles

Long TailEn post anterior describía de manera general algunas alternativas para monetizar (o generar ingresos) de aplicaciones para dispositivos móviles (smartphones y tabletas). Si no lo han leído los invito a hacerlo ahora antes de leer el presente post. En este, me enfocaré principalmente en el modelo de ingresos de vender la aplicación por un precio muy bajo, típicamente entre 1 y 5 dólares, aunque esto puede variar alrededor de esas cifras. Por cierto, una aclaración muy importante es que este post se refiere a aplicaciones móviles que son descargadas desde un servidor Web e instaladas en los móviles. No se refiere a aplicaciones de Nube que son accedidas desde dispositivos móviles. Ambas realidades son bien distintas como mencionaba aquí: Aplicaciones para móviles.

Anteriormente cuando uno quería comprar un software, uno acudía al proveedor y compraba una licencia de dicho software. Dependiendo de la naturaleza y complejidad de la aplicación, el software podía costar desde una cantidad relativamente pequeña (50 dólares, por ejemplo, los antivirus) hasta cientos de miles de dólares tales como las licencias de los programas de ERP (Enterprise Resource Planning) corporativos. En el caso de latinoamérica una empresa podría invertir en el desarrollo de un software y con un poco de suerte lograr colocarlo en el mercado por precios mínimos de unos 500 dólares (como algunos paquetes contables básicos).

Sin embargo, este modelo sería completamente inadecuado para el mercado de aplicaciones para smartphones (iPhone, Android) y tabletas (iPad, Motorola Xoom, Samsung Galaxy) ya que a esos precios las aplicaciones difícilmente serían vendidas. Pero, los costos de desarrollo de software son bastante equivalentes al desarrollo de software para Desktop. Es decir, también para desarrollar software para móviles las empresas requerimos uno o más desarrolladores Web, e idealmente diseñadores, analistas, mercadólogos, etc. Toda una infraestructura de desarrollo y venta de las aplicaciones. ¿Cómo podemos cubrir esos costos si el mercado no paga en licencias de software lo mismo que para aplicaciones Desktop o empresariales?

La respuesta es la Long Tail. Esta “teoría” nos sugiere que el número total de las ventas de una industria está dividida en dos: los artículos populares que todo distribuidor quiere vender porque alcanzan una gran masa de población en poco tiempo, y aquellos artículos muy raros que gustan a pocas personas (o requieren pocas empresas) y que, por tanto, casi ningún distribuidor quiere vender. Sin querer detallar mucho el concepto de Long Tail (les sugiero leer el fascinante artículo de Chris Anderson que popularizó el concepto), esta teoría indica que, sorprendentemente, el volumen más grande de ventas está en los artículos raros pero clásicos o de gustos particulares (p.ej, “Rapsodia Bohemia” de Queen versus la última canción de Shakira) dado que se sostienen por mayor tiempo.

Para querer acceder a dichos mercados, sin embargo, es necesario que la distribución de este tipo de artículos o productos tenga dos características: se sostenga disponible a la venta durante mucho tiempo pero sin elevar los costos de distribución iniciales; y que sea altamente disponible (“encontrable”). Y es entonces cuando observamos que los productos digitales son ideales para aprovechar el Long Tail ya que los costos de distribución durante el tiempo son realmente mínimos. Únicamente se coloca el archivo digital (de música, de software, libros digitales, etc.) en un servidor de Internet y listo. A esperar las descargas de los clientes.

La disponibilidad debe hacerse vía un sitio Web que sea fácilmente encontrable por los usuarios en todo el mundo. Mientras más específico (o especial o raro) sea nuestro producto digital (por ejemplo la canción de Rapsodia Bohemia de Queen en el último cocierto de Freddie Mercury) más fácil será que el usuario llegue a nuestro sitio Web a descargarlo.

Todo lo anterior nos lleva al mercado de las aplicaciones para dispositivos móviles. Si queremos tener éxito con la comercialización de una aplicación en particular, además de la calidad y de la suerte (que también es un factor esencial en el éxito que podamos tener), debemos tener en cuenta que nuestra aplicación sea:

1) Altamente disponible. Muy bien descrita y ubicable en el App Store, Android Market, Blackberry App store, Nokia Ovi store, etc. donde quiera que hayamos decidido distribuirla (incluyendo, cuando sea posible, en un servidor Web propio; en este caso usando técnicas de SEO -Search Engine Optimization- para que sea fácilmente encontrable por los buscadores)

2) En extensión al punto anterior, la aplicación debería ser descargable a nivel mundial. Es decir, altamente disponible a nivel global para acceder a un mercado muy grande

3) Muy barata. El precio no debería disuadir a ningún fanático de la aplicación para comprarla, a veces hasta por impulso dado que la inversión le debe representar casi cero

4) Que resuelva una necesidad muy específica. Mientras más específica (particular o rara), mejor pues será difícil encontrar aplicaciones competidoras.

Ante un escenario así, resulta mucho más atractivo el mercado de desarrollo de software para dispositivos móviles y mucho más atractivo invertir en desarrollarlas. Gracias al concepto de Long Tail, las apps para móviles pueden tener un nicho de mercado muy bueno y resultar ser rentables aún a precios excesivamente bajos.

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