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Monetización en aplicaciones para móviles

En un anterior post intenté definir, de manera muy breve e introductoria, a qué me estoy refiriendo cuando hablo de aplicaciones para móviles (o celulares). Al final, comentaba que me parecía importante distinguirlas de las aplicaciones Web accedidas vía móviles debido a que el modelo de ingresos (o modelo de entrega del servicio) así como la tecnología subyacente podrían ser distintos.Monetizacion de aplicaciones para moviles

Entonces, voy a comentar un poco sobre el modelo de ingresos, también llamado el modelo de monetización. Es decir, la manera en cómo se accede a la aplicación y cómo se usa esta; y de acuerdo a ello, cómo podría el creador obtener un beneficio económico de ella. Cabe aclarar que una Mobile App no necesariamente siempre tiene la intención de sacar un beneficio económico. Tal es el caso de las mobile apps empresariales construidas internamente dentro de la organización (o externamente, pero para la organización) para apoyar las operaciones de la empresa. En este caso el beneficio es para la empresa que creó, o que contrató el desarrollo de, la mobile app.

Sin embargo, voy a centrarme en el caso de que el creador o empresa proveedora de la aplicación sí intenta obtener ganancias de su desarrollo. Quizá lo más importante de mencionar es que cuando una empresa desarrolladora crea una aplicación móvil su éxito depende básicamente de su uso masivo ya que su precio es bastante bajo. Sólo un uso masivo podría justificar la inversión en desarrollo de una mobile app.

Los modelos de ingresos básicos (no son excluyentes por lo que podrían mezclarse) son:

1. Suscripción o membresía. Es decir, el usuario de la aplicación móvil la obtiene y la instala en su celular o tableta pero para poder hacer uso de las capacidades completas del app tendrá que suscribir una membresía pagando una cuota periódica al proveedor del app. En ocasiones el modelo de suscripción tiene variantes donde no se paga cada cierto tiempo sino basado en cuotas de uso (megabytes de disco, transferencia de datos; uso de procesador; horas de uso; etc.) pero donde el modelo básico es el mismo: pago periódico o eventual vía suscripción.

2. Comisión por transacción. Es decir, cuando el usuario al usar el app realiza una transacción monetaria (un pago o transferencia). El app puede automáticamente descontar de una cuenta de débito que el cliente mantenga, un pequeño porcentaje a manera de comisión. Lógicamente es prácticamente obligatorio que la empresa desarrolladora del app realice alguna especie de convenio con los procesadores financieros de pagos (tarjetas, bancos, etc.) para que esto sea viable.

Estos dos primeros modelos han sido poco explorados en el ámbito de las mobile apps aunque son ya ampliamente conocidos en los servicios en la Nube. En cambio, en el ámbito puro de las mobile apps hay dos modelos que resaltan. Uno de ellos, basado en publicidad, que es bastante conocido también; y el de compra de la aplicación, que en el caso de las mobile apps resulta llamativo porque es un modelo muy basado en escala (descarga masiva del app).

3. En el caso del modelo de publicidad lo usual es que la aplicación móvil puede ser descargada desde Internet e instalada en el dispostivo móvil (celular o tableta); luego, la aplicación es usada de manera gratuita pero dentro de la aplicación aparecerán de vez en cuando algunos anuncios publicitarios. Son precisamente estos anuncios los que mantienen el desarrollo del app vía el pago que los anunciantes hacen a la empresa o persona que desarrolló el app.

Una variante del modelo es cuando el creador del app ofrece la opción al usuario de que quite los anuncios (Ads) de su aplicación vía un pago, ya sea de cuota única o periódica. De esa manera, el creador del app mantiene una mezcla de ingresos entre publicitarios y de pago de los usuarios.

Este modelo es bastante prometedor en el mundo de las aplicaciones móviles y, como modelo de ingresos, es bien conocido en el ámbito de los servicios que muchos sitios Web ofrecen hoy día. Simplemente que se hereda al mundo de las mobile apps.

4. Vendiendo la aplicación móvil por un precio bajo. Este cuarto modelo de ingresos es el que personalmente me resulta más llamativo, así que ahondaré en detalle en él en un siguiente post. En este momento simplemente mencionar que el modelo funciona porque la aplicación puede ser descargada desde Internet, a un precio muy bajo (típicamente entre 1 y 5 dólares) de manera masiva y a escala mundial. Siendo así, el creador del app sólo tiene que ponerla en Internet y esperar a que el efecto de Longtail haga su labor; es decir, que poco a poco el app vaya generándole ingresos desde unos pocos dólares hasta cantidades ya nada despreciables. Esto lo comentaré en un post posterior.

Y ahora, ¿alguna idea de cómo rentabilizar o monetizar esa aplicación para móviles que estás ideando? Good luck..!

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